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北极海冰面积缩至今年最低水平
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美国国家冰雪数据研究中心16日报告说,北极海冰覆盖面积已经缩减至今年最低值,也是有记录以来的第二低值。

报告说,目前北极海冰覆盖面积仅为174万平方英里(1平方英里约等于2.59平方公里),为今年最低值。去年9月16日,北极海冰覆盖面积低至159万平方英里,是有记录以来的最低值。

北极海冰覆盖在北极洋面上,其面积一般在3月份达到最大;夏季海冰消融,至9月份面积缩至最小。美国自1979年开始,利用卫星观测记录北极海冰覆盖面积。

今年3月,美国的卫星观测显示,北极历史最久、最厚的“老冰”正不断缩减。这些“终年海冰”曾经覆盖北极50%至60%的面积,但今年3月的覆盖面积还不足30%。

海冰对全球气候有重要影响,既像一个天然冰柜,又能反射太阳热辐射。但近年受全球变暖影响,北极海冰呈减少趋势。一些科学家甚至预测,未来5年到10年内,北极可能出现夏季无冰的极端情况。